Trong số 735 cầu thủ tham gia thi đấu tại World Cup 2018, ngôi sao của Argentina được trả lương cao nhất thế giới với 33 triệu USD/năm.

Siêu sao 30 tuổi đang chơi cho câu lạc bộ bóng đá Barcelona của Tây Ban Nha và là đội trưởng của đội tuyển quốc gia Argentina. Anh hiện sở hữu khối tài sản trị giá 400 triệu USD và là vận động viên thể thao được trả lương cao thứ hai thế giới, sau siêu sao quyền anh Floyd Mayweather.

Theo Forbes, từ đầu năm đến nay, Messi kiếm được hơn 107 triệu USD, trong đó 80 triệu USD từ lương, thưởng và 27 triệu USD từ các hợp đồng quảng cáo.

Messi được đánh giá là người nhút nhát nhưng không vì thế anh kém nổi tiếng hơn các cầu thủ khác. Ngược lại, tên tuổi anh phủ sóng toàn cầu với 181 triệu người theo dõi trên các mạng xã hội, trong đó Facebook 88 triệu và Instagram 93 triệu.

Lionel Messi trong màu áo của đội tuyển quốc gia Arghentina. Ảnh: Sport. 

Lionel Messi trong màu áo của đội tuyển quốc gia Argentina. Ảnh: Sport. 

Đường đến danh hiệu ngôi sao đắt giá nhất hành tinh

Lionel Messi là một trong những cầu thủ nổi tiếng nhất thế giới. Hình ảnh anh trên phi cơ riêng hoặc lái siêu xe Maserati đi tiệc tùng không còn xa lạ với người hâm mộ. Nhưng ít ai biết Messi sinh ra trong một gia đình nghèo tại thành phố Rosario, Argentina, có cha làm công nhân vệ sinh trong nhà máy thép.

Có tài năng bóng đá nhưng con đường trở thành cầu thủ của Messi không dễ dàng bởi anh bị thiếu hụt hormone tăng trưởng và còi cọc hơn so với những đứa trẻ cùng trang lứa.

Cơ hội đến với Messi năm 13 tuổi khi anh được người tìm kiếm tài năng của Barcelona phát hiện. Họ đưa Messi đến Tây Ban Nha đào tạo và chữa trị chứng còi xương cho anh.

"Tôi phải tiêm hormone vào chân mỗi buổi tối", Messi nhớ lại.

Với sự khổ luyện và tài năng thiên bẩm, Messi nhanh chóng vượt qua các chương trình đào tạo và trở thành cầu thủ chính thức của Barcelona năm 2004 khi mới 17 tuổi.

Kể từ đó, Messi giành được 5 Quả bóng vàng FIFA, cùng Barcelona 4 lần vô địch Champions League, 9 danh hiệu quán quân La Liga và 6 Cúp Nhà vua. Đến nay, Messi đã chơi hơn 600 trận và là cầu thủ ghi bàn nhiều nhất trong lịch sử của đội bóng Barcelona.

Messi bên siêu xe Audi R8 Spyder. Ảnh: Luxury car.  

Messi bên siêu xe Audi R8 Spyder. Ảnh: Luxury car.  

Messi cũng là người tạo nên nhiều kỷ lục cho đội tuyển quốc gia Argentina. Anh đã đưa đội bóng đến huy chương vàng tại Thế vận hội mùa hè 2008 ở Bắc Kinh và trận chung kết World Cup 2014. Tuy nhiên, anh vẫn chưa có chức vô địch thế giới trong màu áo Argentina.

Theo thống kê của Forbes, năm 2017, Messi kiếm được 111 triệu USD từ tiền lương, thưởng. Hiện tại Messi được Barcelona trả 645.000 USD một tuần, hoặc 33 triệu USD một năm, kéo dài đến năm 2021. Nếu Argentina vô địch World Cup 2018, đội sẽ nhận được 38 triệu USD tiền thưởng từ FIFA, theo Associated Press.

Messi cũng nhận được hợp đồng quảng cáo trọn đời với thương hiệu thời trang Adidas vào năm ngoái. Ước tính siêu sao sẽ nhận được 12 triệu USD mỗi năm từ thương hiệu này, kể cả khi anh đã giải nghệ. Năm 2016, nhờ hiệu ứng của danh thủ trên mạng xã hội, Adidas thu về 53,5 triệu USD. Một bài đăng trên Instagram của Messi có thể tạo ra 3,6 triệu USD.

Messi cũng là gương mặt đại diện cho nhiều thương hiệu hàng đầu thế giới như: Huawei, Hawkers, Gatorade và Pepsi. Đầu năm nay, anh ký hợp đồng quảng cáo trị giá hàng chục triệu USD với công ty sữa Mengniu Group, một trong những nhãn hàng tài trợ cho World Cup 2018.

Ngoài ra, Messi còn đầu tư vào lĩnh vực công nghệ thông tin khi rót vốn cho công ty Trung Quốc, tạo nên một công viên công nghệ giúp người dùng chơi bóng cùng anh thông qua ứng dựng ảo. 

Cách Messi tiêu tiền

Giống nhiều cầu thủ nổi tiếng khác, Messi đam mê siêu xe và bỏ ra hàng chục triệu USD để sở hữu bộ sưu tập gồm: Ferrari F430 Spider, Maserati GranTurismo MC Stradale và Audi R8 Spyder. Messi cũng được đồn đã mua chiếc xe đắt nhất thế giới, Ferrari 335 Sport Spider Scaglietti, sản xuất năm 1957 với giá 37 triệu USD.

Messi kết hôn với bạn gái thời thơ ấu và hiện có hai con trai. Ảnh: Time. 

Messi kết hôn với bạn gái thời thơ ấu và hiện có hai con trai. Ảnh: Time. 

Messi còn sở hữu khối bất động sản đồ sộ dài 16 dặm (25,7 km), bên cạnh ngọn núi Catalan và bãi biển tại thị trấn Castelldefels. Tại đây, anh xây dựng một biệt thự sang trọng và một sân tập hiện đại trị giá hàng chục triệu USD.

Năm 2007, Messi thành lập Quỹ từ thiện Lionel Messi, nhằm giúp trẻ em có hoàn cảnh khó khăn trên thế giới. Năm ngoái, quỹ này đã xây dựng 20 phòng học ở Syria giúp 1.600 trẻ em thoát cảnh thất học. Hiện Messi là Đại sứ thiện chí cho UNICEF.

Argentina đang chơi ở bảng D World Cup. Trong trận ra quân gặp Iceland, Messi đã khiến không ít người hâm mộ thất vọng khi sút hỏng quả phạt đền và đánh mất cơ hội chiến thắng cho đội nhà. Người hâm mộ vẫn đang chờ đợi những pha lập công của Messi trong mùa World Cup năm nay. 

Thảo Nguyên tổng hợp